疫情下的美国体育板块(1):以NBA与NFL为例

【流媒体网】消息:疫情如何损害美国的职业体育联盟?哪个体育联盟有望逃脱疫情损害?体育IP全球化背景下的问题会是什么?这些问题有助于帮助理解美国大视频产业。且以NBA和NFL为例观察围观一波。

按照央视官方声音,昨天(12日)早上关于体育的最新消息是,央视体育频道相关负责人明确表示与NBA方面没有任何接触和交往,并重申:“在事关中国主权问题上,央视体育频道的态度是严肃的、鲜明的、一贯的,不会有任何含糊和回旋的余地。”上述声明意味着NBA在中国覆盖度最广最重要的电视平台上是彻底晾凉了。自从去年莫雷(Twitter涉港)事件之后,NBA/美帝自以为高人一等不肯道歉,一方面想挣全球化的钱一方面又在政治言论等方面超底线攻击所以该凉就凉了吧。有网友表示:“疫情这么一整,我都感觉不到NBA对我的影响了,多出来的时间去B站看看纪录片啥的也不错,更提高了我对生活本身的认识 ”,还有网友/体育迷笑称:“今年一直没播,不也照样活过来了吗?”。看着这些可爱的网友,笔者觉得疫情也是一面镜子:喜欢运动自己上球场或者跑步健身都可以,何必舔屏舔美帝。

目前,NBA和NHL都在今年早些时候停止了赛季中期的比赛,而MLB距离常规的开幕日已经有一个多月了。就让我们作为吃瓜群众围观一下疫情对美国体育板块的一些影响吧。

都说美国经济相当程度是“玩出来的”,这在体育领域表现得最为显著,而疫情的杀伤力也特别大。此前NBA 2019-20赛季工资帽为1.09亿美元,奢侈税起征点为1.32627亿美元。原本预计2020-21赛季工资帽会在1.16亿美元,奢侈税起征点为1.41亿美元。不过在1月底也就是在美国陷入严峻的疫情之前,(由于上述“莫雷事件”导致NA联盟的各种直接损失)联盟告知各支球队新赛季的工资帽以及奢侈税起征点可能会比之前预计的少300万美元。这从表面上看似直接影响不显著因为包括未来版权合同、商业合作等方面的长期负面效果还未显像。

但在进入疫情阶段以及疫情加剧之后,负面影响已经越来越大。按照3月底的外媒报道,NBA专员亚当西尔弗(Adam Silver)透露:莫雷事件引起中国方面的抵制NBA,导致NBA收入损失约4亿美元;而如果这个赛季不能很快恢复,NBA的收入将损失10亿美元。而这些损失还不包括球员自身的各种商业代言合同等。而按照5月12日的最新报道,NBA本赛季将不可避免地面临巨额亏损。NBA总裁亚当-肖华在其主持的球员工会上坦言:如果2019-2020赛季无法复赛,那么NBA本赛季总计损失预计最多可达40亿美金!NBA上赛季收益约为88亿美元,其中一半以上来自各种媒体版权收入而且转播权越到季后赛越值钱。按照正常赛,5月这段时间恰恰是NBA季后赛如火如荼的时间。

根据美国商业杂志《福布斯》在5月中的一项统计,在过去两个月里,由于疫情造成的赛事暂停和取消,美国主流职业体育联赛的损失超过50亿美元,其中MLB(美国职业棒球联赛)大约损失20亿,NBA篮大约为12亿,包括篮球“疯狂三月”在内的NCAA(美国大学生体育协会)旗下系列赛事损失为10亿,而NHL(北美职业冰球联赛)、MLS(美国足球大联盟)和NASCAR赛车比赛加起来的损失将近10亿美元。《福布斯》表示,这项统计仅仅是针对过去两个月时间的统计,如果体育比赛在6月还无法复赛,损失将会不断增加;而假如美国主流职业体育联赛整个赛季都取消,那直接损失将会超过100亿美元。此外,美国还有各类名目、各种项目的职业赛事并没有统计在内,这类比赛在美国多如牛毛,被取消之后损失也非常巨大。

在球员方面,NBA和《集体谈判协议(CBA》)(主要是对NBA联盟与球员薪资进行规定)中有一条条款称为“不可抗力事件”,涉及流行病,战争或自然灾害等主要情况。NBA可能在冠状病毒大流行等极端情况下触发该条款。如果NBA触发该条款,那么球员可能会因错过每场比赛而损失部分薪水,具体可能损失是21-24%的薪水。按照4月中的报道,Silver已经证实NBA和NBA球员协会已同意从5月15日起扣留每位球员薪水的25%。另一方面,考虑到疫情的巨大不确定性影响,有媒体则讨论NBA暂停征收下赛季奢侈税这个议题。按照5月12日消息,肖华已经通知了球员工会,下赛季NBA的球员球队工资帽将大幅下降,这也将直接造成球员工资暴跌!

在上述情况下,当以央视为代表的中国媒体和CBA等体育机构继续对NBA说“NO”时,这个态度对NBA而言当然是持续的打击。近十几年央视加大对NBA的播放力度,从一周两场到后来的一周六场,国内的NBA球迷数量成指数的上涨,截止到目前,中国NBA关联市场规模被认为达到50亿美元。所以,失去之后才知道痛苦,只有在这个时候,NBA官方及相关专业人士才会真正明白:在NBA前任总裁斯特恩煞费苦心推行全球化并获得成果之后,NBA在获得全球化的好处,也需要遵循全球化的游戏规则而不仅仅是美国人的规则!这就像当下的全球抗疫举措一样。

NBA老板们越来越难以应对目前停滞带来的巨大损失前一阵子已经有消息说西部某球队老板希望卖出部分股份以应对疫情损失。NBA的老板们目前一直在考虑和协商看台上没有球迷的比赛安排事实上他们都恨不得拿枪笔者而球员上场。按照3月份的消息,NBA计划将其信贷额度提高至12亿美元(先前的信贷额度为6.5亿美元),以增加现金流。

NBA商讨赛事重启。按照4月中的外媒报道,在与NBA理事会进行视频会议后的一次电话会议中,Silver强调安全性在恢复NBA赛季的任何计划中都至关重要,未知变量导致无法预测返复赛日期。Silver还承认,与全国许多其他企业一样,NBA正遭受巨大的财务损失目前NBA涵盖的工作岗位是55000工作岗位(包括球场工作人员),“我们的收入实际上已经下降到零,这对团队业务和竞技场业务产生了巨大的财务影响。”他表示:“只要我们能够以安全的方式恢复比赛,就可以考虑所有可能方式。”一些人提出了“泡沫城市(bubble-city)”的概念(翻译成“虚拟城市”或许更符合其含义),在这种概念中,团队将汇聚在一个地点,以在隔离条件下进行整个赛季。NBA举行夏季联赛的拉斯维加斯被认为是一种可能性。前一阵子笔者甚至在虎扑社区看到,NBA考虑过到中国来进行比赛也不知道这是否只是球迷的臆测还是NBA被逼而确有其事。按照5月12日的最新消息,NBA球员工会正在向联盟超过400名球员通过短信的方式进行民意调查,调查球员是否想要复赛。球员工会还召集多位巨星进行了线上会议来商讨复赛议题。

总之,目前NBA、NHL、MLB这三大联赛都在计划某种形式的回复。不过按照cordcuttersnews在5月初的报道,按照ESPN最近的调查,如果现场体育比赛在没有粉丝进场的情况下重新开始,65%的体育迷表示他们仍会在电视上观看比赛。但令人惊讶的是,有35%的体育迷们认为,职业联赛应该推迟比赛恢复直到观众可以进场入座。

英超赛事重启情况。类似的情况在英超也出现。此前,英超已经和国内外的转播商签订了合同,如果英超于7月26日前完成赛季,那么他们将获得3.3亿的转播费。但英超联赛自3月以来一直处于停滞状态.因此此,英超联盟和转播商们就3.3亿转播费的退还事宜闹起别扭。Sky Sports、BT Sport等数家比赛转播商以无法履约为由要求英超球队退还转播费。根据英超转播合同,50%的转播收入由20支球队均分,25%的收入根据转播场次数量分配,最后25%的收入则和球队在赛季末的排名挂钩。因此,英超前六的球队所要退还给转播商的费用可能多达其他球队的三倍。也因此,以利物浦为首的数家英超豪门球队则就此向转播商们发难。

在进行转播费协商的同时,英超俱乐部正在寻求恢复比赛以维护它们与Sky Sports和BT Sport的数百万英镑转播合同。按照四月下旬的消息,英国文化部长奥利弗道登(Oliver Dowden)已要求英超联赛考虑是否在本赛季恢复时(通过地面电视)免费播放比赛这或是出于提振经济恢复的动力。但从最新的疫情情况来看,英美两国想要在短期内恢复比赛的不确定性与风险必然是巨大的因为健康的原则不以经济原则而变更。

根据6月3日《邮报》的消息,英超各大俱乐部收到警告,任何推迟联赛重启计划的行为都会使他们每周在电视转播方面损失3500万英镑。有几家英超球队对将在周四会议上讨论的一些重启计划及其变化持保留意见,英超负责人则要求对意见持异议者停止争吵,他们希望大家共同认可这一计划。重启计划目标是于6月17日重启联赛,一直到7月26日,各大球队在6周时间内完成比赛。值得一提的是,电视转播分成的比例是基于球队的成绩和比赛转播收视率,排名越高成绩越好的球队可以获得相应更多的分成。如果本赛季利物浦夺冠,他们将获得2450万英镑,而如果本赛季诺维奇排名垫底,他们只能获得710万英镑。

4月底,疫情下的NFL举办了在线的选秀活动。标准媒体指数(Standard Media Index)的最新数据显示,职业橄榄球对那些希望在秋季播出比赛的电视台来说是多么重要远远超过NBA。

按照上赛季情况,NFL常规赛和季后赛的赛事内广告加起来总计37.2亿美元。在上赛季17周的常规赛中,收视上升了5%,上一季的赛事广告收入达到27亿美元,增长了10.6%,赛事内广告的平均费用上升了7.7%,达到42.4万美元。

不包括超级碗,10场NFL季后赛带来了5.94亿美元的广告收入,增长了6.8%。平均商业广告费用近100万美元,增长10.7%。本赛季,NFL计划增加两场季后赛–其中一场将在NBC、Telemundo和Peacock播出,另一场将在CBS和Nickelodeon上播出。

更不用说,NFL超级碗(Super Bowl)正是世界上商业价值最高的体育赛事之一,超级碗的中场广告是无数品牌愿意投以重金的焦点场合。在演艺界,从迈克尔杰克逊、麦当娜,再到今年的夏奇拉和詹妮弗洛佩兹,能登上超级碗中场秀的明星都视这场演出为至高荣誉虽然NFL并不会为其支付演出酬金。上赛季超级碗直播本身创造了4.26亿美元的赛事内收入(in-game revenue,应是广告和关门形式),比此前CBS直播收入增长了26.9%。平均30秒的商业广告费用略低于500万美元,而此前CBS的平均价格为440万美元。Fox的超级碗有86个广告单位,高于前一年的76个。

因为疫情原因,4月23-25日的NFL选秀活动采取了在线形式(播放渠道包括ABC、ESPN、NFL官方频道和ESPN+),并受到了美国民众的疯狂关注,达到了创纪录的5500万观众。联盟表示,2020年NFL选秀的每一天都创下记录。星期四观看第一轮的平均观众超过1560万,比2019年增长37%。星期五观看第二轮和第三轮的观众超过820万,比2019年增长40%,而星期六对第四轮到第七轮的报道平均超过420万观众,比2019年增长32%。

NFL主席罗杰古德尔(Roger Goodell)表示,选秀活动的场景来自于85名选秀对象、32名主教练和总经理以及球迷和大学橄榄球教练家中,并涉及600台摄像机。“这次选秀活动是NFL在提升美国精神和团结人民的传奇历史上的最新一章这次独特的选秀活动帮助照亮了当今真正的英雄们–医疗工作者、急救人员和无数其他在前线与冠状病毒作斗争的人。我们还感谢所有为NFL家族筹款工作做出贡献的人。”

显然,NFL选秀的热播与Disney+及Netflix近期的暴增都遵循同样的道理,都可以认为是疫情版的“口红经济”。

从赛季安排来看,相对NBA等三大联赛,NFL最有可能逃脱疫情的重大困扰。对NFL球员而言,正常赛季是从7月底到次年的2月初。7月底开始训练营,尽管并没有正式比赛,但是球队的主将会参加训练。8月份的季前赛是十分重要的,基本所有的主力球员都会参加以熟悉阵容。每场比赛主力都至少会打半场到三节的时间。常规赛是9月-次年1月初,到2月初是超级碗。美国时间上周四晚上,NFL Network公布了2020赛季常规赛完整赛程,首场比赛将在9月11日举行。作为吃瓜群众,笔者也祝NFL好运。

想要了解更多美国大视频与体育板块信息,请参考《2019-2020全球OTT核心市场发展状况》

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